John Austin Rice

 

John Rice, fundador de The Courteney Boot Company, fue un maestro zapatero y diseñador que comenzó su carrera con zapatos Clarks en septiembre de 1953 a la edad de 15 como aprendiz en el Pattern Development Department. No había mejor lugar para él para desarrollar su talento, y John ganó su primer premio internacional a los 17 por diseñar un zapato de puntada con una suele de crepé. Este galardón disparó la ambición de John por tener su propio taller algún día, haciendo zapatos de puntada y “vellies” africanos tradicionales.

La producción de calzado fue una pasión familiar; familiares de ambos lados de su familia trabajaron en la fábrica Clarks Street y veía a la mayoría de ellos a diario. Sin embargo, pasó el máximo tiempo posible en la fábrica de su tío Bert Simpson, en donde Bert administraba la producción de la Desert Boot.

John fue promovido al personal de gerencia de Clarks a la muy joven edad de 23, y estaba creando en patrón, y dando herramientas para producción, muchas de las fábricas satélite de West Country en Inglaterra. Con una buena posición en Clarks pudo consentir su otra pasión: las carreras de motocicleta, y en los fines de semana viajaba por toda Inglaterra para competir.

Desmotivado tras el servicio nacional de dos años con la Somerset Light Infantry, retornó a Clarks que para ahora dio empleo a cerca de siete mil personas en todo el mundo. John pudo conocer otros zapateros de las fábricas de Clarks a lo largo de la Commonwealth, pero fue Sudáfrica, el hogar del veldtschoen, el lugar que más le atrajo. Para este joven con espíritu aventurero el llamado de África era fuerte, y así en enero de 1964 realizó la travesía al continente que se convertiría en su hogar, y durante muchos años trabajó exitosamente como diseñador de calzado en Sudáfrica.

Las carreras de motocicleta lo llevaron a su primera visita a Rhodesia en 1965, coincidiendo con el fin de semana de la histórica declaración unilateral de independencia de Ian Smith. El Sr. Smith en persona presentó los trofeos en su primera aparición pública como el Primer Ministro rebelde. John se enamoró del país y de su gente, y prometió volver para perseguir su sueño en este lugar africano más salvaje. Este lugar, según sintió, era un país con oportunidades suficientes para él y su futura marca de calzado de aventura.

1972 fue el año en que John y su familia cruzaron el río Limpopo hacia un país que parecía que se había quedado en los años ‘60. Pero la guerra civil estaba recién comenzando a intensificarse y el sueño de su propia fábrica debió esperar. Durante más de una década, entre llamados, John administró exitosamente la fábrica de calzado de su mentor. Luego finalmente en 1992 llegó el día en el que John y Gale firmaron las declaraciones de asociación fundacionales: The Courteney Boot Company comenzó a operar en Bulawayo, Zimbabwe.

John disfrutó unos maravillosos veinte años dando su habilidad y visión únicas para crear una variante especial de calzado. El sueño de su vida se había vuelto realidad: el pequeño taller se volvió un éxito, y la marca Courteney estableció un íntimo grupo de seguidores de amigos y aficionados en todo el mundo.

Estamos orgullosos de continuar el legado de John Rice.